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五十肩

ここでは、五十肩(肩関節周囲炎)の原因・症状や、その治療方法について解説しています。

「五十肩」(肩関節周囲炎)の症状

五十肩とは、肩関節の痛み(疼痛)と、動きの制限(拘縮)を伴う病気の総称です。医学的には、肩関節周囲炎と呼ばれています。

痛みに関しては、肩部に生じ、腕の方まで痛みを訴えることもあります。主に鈍痛で、夜間や冷えたときに痛むことが多く、電車の吊革を持ったり、手を後ろに回すなどの動作によっても痛みます。

動きの制限(拘縮)については、腕を上げづらい、上がらない、背中に手を持っていけないなど、日常生活の動作に問題が生じます。

五十肩になってしまう原因とは?

五十肩の主な原因として、関節を構成する骨、軟骨、靱帯や腱などが老化して、肩関節の周囲の組織に炎症が起きることが考えられています。

炎症が起こる部位は、肩関節の動きをよくする袋(肩峰下滑液包)、関節を包む袋(関節包)、肩の筋肉が上腕骨頭に付くところ(腱板)、腕の筋肉が肩甲骨に付くところ(上腕二頭筋長頭腱)などです。

痛みの部位や動きの状態などを見て、五十肩かどうか診断されますが、肩関節に起こる痛みには、さまざまな種類があります。五十肩だと思っていたものが、実は別の関節炎だったり、腱板炎もしくは腱板断裂だったということがあるため、肩の痛みが出て怪しいと思ったら、病院に行って、きちんと治療してもらいましょう。

段階別に効果的な治療法を選択する

五十肩はそのほとんどが炎症期、拘縮期、回復期を経て自然に治っていきますが、中にはなかなかよくならない場合もあります。

では、それぞれの段階別にどうすればいいのでしょうか?

1.炎症期

痛みが強い初期には、激しい運動や、重いものを持ったり、無理な動作を控え、安静を心がけます。ただし、痛みが強くならない程度であれば、ある程度は肩関節を動かすようにします。

また、非ステロイド消炎鎮痛剤、ステロイド薬などの消炎鎮痛剤を服用したり、ヒアルロン酸、ステロイドなどを用い、薬物療法によって痛みを和らげることも可能です。

薬物療法の理療で、どうしても痛みが治まらない場合は、神経ブロックといって、肩甲上切痕というポイントに局所麻酔薬を注射することで、一時的に痛みを抑えます。

2.拘縮期

拘縮期に入り炎症症状が治まってきたら、温熱療法や運動療法などの理学療法で治療をします。

温熱療法では、一般にホットパックや肩用のサポーター、カイロなどが用いられます。患部を温めることで血行がよくなり、筋肉がほぐれるため、肩関節を動かしやすくなる効果があります。

肩関節を動かさずにいると、拘縮がひどくなって、ますます動かしにくくなっていくため、運動療法は欠かせません。

関節可動域訓練やストレッチを行なって、肩関節の動かせる範囲を徐々に広げていくことが肝心です。無理をせず、痛みが強くならない程度に毎日繰り返し行うことで、肩関節の動きをなめらかにしていきます。

3.回復期

回復期に入ったら、食事ではできるだけタンパク質やコラーゲン、できたらグルコサミンなどが入った食物を多く摂るようにします。

鳥皮や魚の皮、煮こごりの中に多く含まれますが、サプリメントを飲むのも効果的です。

また、カルシウム補給のために、牛乳、チーズ、小魚、大豆類などを多く摂ります。ビタミンDも同時に摂取すれば、カルシウムの吸収率が高まります。

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